miércoles, 31 de diciembre de 2008

Adiós 2008, hasta la vista baby!

A pocas horas del ocaso de este 2008, este post programado con algunos dias de anticipación x-D, tiene por objetivo despedir el que para algunos habrá sido un año excelente, para otros un año funesto (lamentable, espero que no para muchos haya sido así) y que para unos cuantos y en especial para mi sólo fue un año más y ya. Los astrologos son chantas, no hay años ni buenos ni malos, todo depende de nuestros propios actos, algo de suerte y desde luego todo eso influye en los balances de fin de año, pero dias buenos y malos es seguro que nos deparan todos los años por que así es la vida y punto.
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Sin embargo lo que aquí importa es el rock y si debo hacer algún balance en La Religión del Rock Pesado, no me voy a enfocar en nada más que en eso, en la música que más amo: el metal. Asi pues voy a intentar ser práctico para concluír que el 2008 fue un año de muchas sorpresas (anunciadas) y otras desagradables decepciones. Me hizo feliz, por ejemplo, ver y oír a Queen en vivo, pero me frustré enormemente con The Cosmos Rocks, no me gustó Black Ice de AC/DC, pero me encantaron en cambio The Newz de Nazareth y God To Be Bad de Whitesnake, como para mantener intacta mi fe en el viejo y noble hard rock.
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Y lejos estuve de pensar que Death Magnetic haya sido una luz al final del camino en la reconciliación de Metallica con sus viejos fans los thrashers, muy a pesar de que no es un mal disco. Para mi, en cambio el mejor álbum de METAL fue Communion de Septic Flesh y hasta me di el trabajo de subirselos al blog. Ni los discos de Opeth, Cynic e Inflames pudieron superar la buena impresión que este disco me causó.
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Dos álbumes extremos anunciados para el 2009: Time Waits For No Slave de Napalm Death y The Infection de Chimaira.

Asi mismo el 2008, aquí en Chile, le dejó la vara alta a cualquier año venidero en lo que dice relación con la visita de grandes grupos, y en especial los históricos como Deep Purple, Iron Maiden, Judas Priest, Queen o Journey. Con excepción de Journey, los vi a todos tocar, pero no me pienso repetir el plato (por el momento) con Maiden en el 2009, aunque bien vale la pena.

Es de esperar que el 2009 la oferta sea más tentadora, aunque reconozco que con Radiohead los organizadores de eventos ya se ganaron el cielo, pero personalmente (yo siempre hablo en mi nombre :p) el grupito de Tom Yorke no me puede importar menos. Ojalá se confirmaran presentaciones de bandas de verdad como Metallica y/o Motörhead para el verano, que hasta el momento son lejanos rumores, eso sí sería empezar un año perfecto.

Como sea ya les desee una feliz navidad 4 o 5 post atrás, ahora sólo me queda desearles un feliz 2009, aunque desear una estupidez de ese calibre es simple cursilería. De todas maneras que la salud, la fuerza, la garra y el metal los acompañe todo el año y sigan manteniendo activa la llama de la pasión para que esta música que amamos no muera jamás.

FELIZ AÑO NUEVO!!

martes, 30 de diciembre de 2008

Sepultura - A-Lex (2009) [Advance]

La eterna tirantéz entre el bien y el mal. El bien entendido como la moralidad social y el mal como la amoralidad o directamente la inmoralidad de un individuo X (reconocido en ciertos casos como antisocial), considerado amenaza a sus pares y al entorno, y que por tanto ha de ser reeducado o adoctradinado bajo la moral más alta de la sociedad, porque así lo entiende la comunidad humana, que carece de determinación, de un alma, cerebro y de la libertad propia.
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Lo anterior, no es una reflexión crítica que brote de mis ideales libertarios, sino la sinopsis ultra resumida de La Naranja Mecánica, obra novel del escritor británico Anthony Burgess y que fue llevada al cine en 1971. Convirtiendose además en material obligado tanto de filósofos y autodidactas liberales como de anarquistas modernos, además de inspirar las liricas de cientos de bandas de rock, desde Golden Earring a The Cult.
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En esta oportunidad son Sepultura quienes se dejan inspirar por el imprescindible best seller, en este, su segundo álbum conceptual que lleva por nombre A-Lex, haciendo honor al protagonista de la conocida historia.
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18 temas contiene este álbum. La mayoría piezas de post-thrash bien ensambladas una tras otra, pero con un cierre que quizo ser lo más fiel al soundtrack de la película, especialmente en A-Lex IV.- Así sonarán Sepultura el 2009, yo, con algunos meses de anticipación les alcanzo un avance, sabiendo de antemano que les va encantar el disco. Nuevo imprescindible de una banda que a estas alturas, se puede dar el gusto de hacer lo que quiera.
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lunes, 29 de diciembre de 2008

Cradle of Filth - Godspeed on the Devil's Thunder (2008)

Para ir despidiendo este 2008, hoy les dejo el octavo álbum de estudio de COF, álbum que los fans del metal extremo y en particular los del black metal más mutante, ya tuvieron oportunidad de disfrutar un par de meses atrás.
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Siempre lo he dicho: no comulgo mucho con el black metal, pero siento una fascinación absoluta por los clásicos Bathory, Venom, Celtic Frost, algunos discos de Dimmu Borgir, los últimos de Samael o la música de bandas más under como los italianos Stormlord; el infierno hecho música.
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Godspeed on the Devil's Thunder sigue por la misma linea que COF iniciaron con Midean, aquel cambio de rumbo hacia un black metal más melódico y matizado con múltiples aportes sinfónicos y experimentales. Y si bien no deja de ser un disco de black metal, gran parte de los temas coquetean con el atmosférico y el metal moderno (un sello particular de COF), mientras otros tantos son decididamente thrasheros. Es el caso de Shall Out Hell y el que da el nombre al disco Godspeed... , además de un cover del Into the Crypt of Rays de Celtic Frost - incluído en la versión extendida -, pero que aproveché de agregar a esta, la versión original.

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domingo, 28 de diciembre de 2008

Hellbastard iniciarán el 2009 con nuevo disco

Después de un largo paréntesis de casi 10 años, Hellbastard, pioneros del crustcore metal en Gran Bretaña, tienen previsto lanzar su nuevo material: The Need To Kill.
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Según info extraoficial, el nuevo álbum fue terminado hace unos cuantos meses, pero Scruff Lewty y compañía decidieron que sería mejor comerciarlo el 2009, probablemente para iniciar una gira europea y americana que les lleve buena parte del año.
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Este mes, el trio de hardcore punk metalizado, hizo algunas presentaciones con Extreme Noise Terror en Londres y aprovechó de presentar los nuevos temas. "Reventamos el domo, fue como volver el tiempo atrás, estos tipos (Hellbastard) tienen la misma energía que hace 20 años y sentimos que aún nos une el inconformismo juvenil de entónces", declaró Mic Hourihan de ENT.
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jueves, 25 de diciembre de 2008

Compilado navideño de STONERESK

Sonando ya en el reproductor de diciembre, un nuevo compilado rockerazo, esta vez cargado con jingles navideños, pero al más puro estílo de La Religión del Rock Pesado.
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Desde versiones metaleras de los clásicos Silent Night y Santa Claus is coming to Town a las jocosas composiciones de Spinal Tap, la parafernalia glamera de The Darkness, la espiritualidad de Queen y Freddie Mercury en la apertura de Thank God It's Christmas, lo más pop de Billy Idol, el sarcásmo de King Diamond o mi favorita; una versión de Happy Christmas (compuesta por John Lennon) en la voz de Kip Winger.
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Espero que lo disfruten.
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Lista del Reproductor
  1. Queen - Thank God It's Christmas
  2. Ozzy & Jessica Simpson - Do Christmas
  3. Billy Idol - Jingle Bell Rock
  4. Spinal Tap - Christmas with the Devil
  5. Twisted Sister - Ill' Be Home from Christmas
  6. Alice Cooper - Santa Claus is coming to Town
  7. Dio & Tony Iommi - God rest ye Merry Gentleman
  8. Lemmy, Billy Gibbons & Dave Grohl - Run Rudolph Run
  9. Chuck Billy - Silent Night
  10. King Diamond - No presents for Christmas
  11. The Darkness - Christmas Time (Don't Let The Bells End)
  12. Winger - Happy Christmas (War Is Over)

Trans-Siberian Orchestra - The Lost Christmas Eve (2004)

No cabe duda de que la discografía de Trans-Siberian Orchestra ocupa un lugar privilegiado en la fonoteca de todo buen amante del rock progresivo y entre los metaleros más sofisticados, siendo también la mejor banda sonora que anima sus navidades.
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Reconozco que hubo un tiempo en que odié a todas las bandas aventuradas en hacer rock-óperas (a escepción de Queen que son otra cosa), aunque no tardaría en llegar el reencantamiento y esto a partir de emblemáticos discos como The Human Equation de Ayreon, Embrace The Storm de Stream Of Passion y este maravilloso cuarto y - hasta el momento - último álbum de TSO.
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Aunque un disco armado con 23 temas navideños, resulte monótono a primera vista, no cabe duda de que el virtuosismo y la exuberancia instrumental lograda en todas las composiciones y pasajes (ninguno de relleno), además de la privilegiada voz de Jon Oliva (el Meat Loaf del heavy metal), es la fórmula que hace de The Lost Christmas Eve y los discos anteriores de TSO, todos unos imprescindibles, de aquellos pocos trabajos que nos transfieren a la memoria claras imágenes y dramatizaciones teatrales, pinceladas sutilmente por la perfección de la música y de los tempos.
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Música para tener la navidad presente cada día del año.
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miércoles, 24 de diciembre de 2008

Merry 'fucking' Christmas para todos

Hoy es noche buena y mañana navidad xD... Lo mínimo que puedo hacer en esta ocasión es desearles a todos y cada uno de los que pasan por aquí unas felices fiestas y que la noche de hoy rescaten lo valioso de esta celebración, más allá de toda la concepción plástica que muchos (la mayoría) le atribuímos.
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Ah y recuerden que la noche del 24 no se celebra el cumpleaños de Santa Claus, también conocido como el viejo pascuero o Papá Noel, asi es que si se pillan a ese viejo mercantilista como a la media noche, con todo derecho paséenlo a patá en la raja, no es ningún pecado. Lo importante aquí es tener en cuenta que esta fiesta debe servir de incentivo para regalar a otros y no para alimentar exclusivamente nuestros propios egos, porque para eso están los 359 días anteriores del año y los 5 siguientes.
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Feliz navidad y una cuota de sexo (harto), drogas (depende de cada cual) y rock & roll (en exceso), son los deseos de este humilde servidor para los amigos del blog.
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SALU2

domingo, 21 de diciembre de 2008

Precious Metal - Homónimo (1990)

Mejor que una banda de metal común y corriente, es una banda de metal compuesta exclusivamente por mujeres. Las rockeras estímulan todos tus sentidos, tienen toda la actitud de un sucio rocker, pero sin dejar de ser sexies y en algunos casos verdaderas diosas, tal como ocurre con Vixen, las antiguas Runaways, las guerreras L7, Phantom Blue o mis favoritas: Drain S.T.H. .
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Kittie fue la primera banda femenina que tuve oportunidad de conocer hace ya bastantes años. Aluciné un buen tiempo con su álbum debút Split y esa inusual mezcla entre las melodías del temprano rock alternativo, lo gutural del death metal y los más modernos riffs de vena Slipknot. Aunque indudablemente las corpulentas Kittie parecían gladiadoras al lado de una Lita Ford, Doro Pesch o las más platónicas Angela Gossow y Otep Shamaya.
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Igual de buenas están Precious Metal, aunque lo que aquí importa no es tanto el look (un buen plus, siempre) sino la música, defendible en el caso de esta ya descontinuada banda, como el mejor hard rock melódico/AOR de fines de los ochenta. Tristemente no estuvieron ni cerca de ser una banda famosa, similar condición de otro centenar de buenos grupos que surgieron en el ocaso del hair metal, aunque por lo mismo hoy se encumbran como todo un redescubrimiento.
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Precious Metal, disco homónimo y debút puede resultar un tanto decepcionante para quienes pretendan encontrar aquí el verdadero metal, que más allá del nombre de la banda, está lejos de serlo. Garantía de excelencia, en cambio, para los amantes del rock ochentero y en particular del de grupos como Winger, Giuffria, King Cobra o las propias Vixen.
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sábado, 20 de diciembre de 2008

Baby Animals - Homónimo (1991)

Baby Animals son una banda liderada por Suze DeMarchi, exquisita modelo, productora, cantante y compositora australiana, conocida en algunos círculos del rock como la Joan Jett del país de los canguros.
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DeMarchi se hizo conocida fuera de Australia por su matrimonio con Nuno Bettencourt, guitarrista de Extreme. Pero la fama ligada a su banda, Baby Animals, apenas logró captación internacional, tanto ántes como después de su unión con el famoso guitarrista lusitano.
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Baby Animals fueron sin embargo una banda bastante interesante en los parámetros del arena rock tradicional, comparables a sus influencias: The Pretenders, Heart, Pat Benatar, Bon Jovi y AC/DC. Música principalmente melódica, con ciertas trazas heavys y las abstracciones típicas (en las letras de DeMarchi) de la juventud australiana.
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A mediado de los noventa Suze DeMarchi y el resto de componentes de Baby Animals se distanciaron, reuniéndose 13 años más tarde. En la actualidad la banda sigue en pie, dando proyección a su más reciente material: Il Grande Silenzio.
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Tres discos componen la discografía oficial de Baby Animals, siendo en mi opinión el primero y homónimo, el mejor de todos. ¿A alguien le quedará dudas de que DeMarchi es la Joan Jett de Australia?. Compruébenlo ustedes mismos.
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Neurotic Outsiders - Live at the Viper Room '99

Después de la disolución de Guns N' Roses a mediado de los noventa, varios fueron los proyectos alternativos llevados a cabo por ex miembros de la banda, aunque sin duda los más destacados o los que quedarán por siempre en la retina de todo buen rockero fueron (o son) Slash's Snakepit, Velvet Revolver y los nunca bien ponderados Neurotic Outsiders.
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Estos últimos son en mi opinión, una de las pocas bandas que tuvieron éxito en trascender las influencias musicales de la década de los ochenta a plena era de la música alternativa, ocupando como salvaguarda también, la llamada ética punk. Su homónimo y único disco a la fecha de 1996 fue un crossover de hard rock de vieja escuela con el punk estrafalario de los Sex Pistols y unas cuotas menores del grunge más amable, en la vena de Candlebox, Everclear o los Stone Temple Pilots del Tiny music... . Tal pomposidad musical fue producto de una inisual sinergia, a manos de un vocal punk (Steve Jones, ex Sex Pistols), un bajista proveniente de la new wave (John Taylor, ex Duran Duran) y los guners Duff Mckagan (guitarras) y Matt Sorum (batería).
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Fugaz pero ruidosa, la irrupción de Neurotic Outsiders en la música comercial ayudó a germinar todo un movimiento de nuevas bandas fundadas por músicos que ya habían saboreado la fama en épocas anteriores. Y aunque N.O. no fueron tan grandes como Audioslave o Velvet Revolver, lo cierto es que resistieron el negocio y se han reúnido esporádicamente no por amor a las lucas, sino por veneración exclusiva al rock & roll.
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En 1999 Neurotic Outsiders ofrecieron una gran tocata en Hollywood, contando en la ocasión con la presencia del maestro Ian Astbury, compañero de andanzas de Matt Sorum en The Cult. En aquel registro no sólo suenan temas de N.O., el principal ingrediente parece ser un tributo a los Sex Pistols, cerrando triunfalmente con Wild Flower y Love Removal Machine, clásicos de The Cult que se sumaron al breviario de esta gran banda.
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Hollywood Rose, donde todo comenzó

Chinese Democracy, el último álbum de estudio de unos "parchados" Guns N' Roses, ciertamente no terminó por convencer a los viejos fans de la banda, cosa adivinable puesto que se difundieron mil versiones alternativas a lo largo de dos años - ántes del lanzamiento oficial hace un mes - y ninguna de estas resultaba verdaderamente interesante.
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La esperanza de muchos sigue puesta en una reunión de los guns originales (mil mentiras se han dicho al respecto), algo que se vió posíble tras el paréntesis de Velvet Revolver, aunque estos ya emprendieron la cruzada de encontrar un nuevo vocalista.
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Es así como la reconciliación de los integrantes de una de las mejores bandas del hard rock de los ochenta, queda una vez más en ascuas. Aunque como muchos, yo también creo que tarde o temprano los viejos guns se reunirán para rememorar los tiempos de gloria, tal como hiciera hace un año la marca original de Van Halen.
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Similar al ejemplo de Cinderella (analizados en el post anterior), pienso que la efectividad de Guns N' Roses estuvo en aunar los mejores elementos de una o dos generaciones del rock. Tenían la actitud de los Rolling Stones y lo bluesy de Aerosmith, la sensibilidad pop de Queen, los riffs punzantes y el virtuosismo de Thin Lizzy (hasta con dupla de guitarras), esto además de toda la ética punkoide angelina que de vez en cuando les afloraba y por lo que ergo son considerados una banda pionera del sleaze.
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En sus inicios Guns N' Roses pretendieron ser ajenos al mainstream. Esto fácilmente se concluye a partir de las tempranas declaraciones de Slash, Axl o Duff, el material bibliográfico de la banda y desde luego sus primeras grabaciones o maquetas de estudio. Nunca pensaron estos ex rebeldes de Los Ángeles grabar un disco como Appetite For Destruction y mucho menos convertirse en uno de los grupos más vendedores en el mundo del rock. La chispa que les abrió al mainstream fue Sweet Child O' Mine, casual cruza entre unos mágicos riffs, autoría de Slash y la letra de un poema que compuso Axl para la que sería su primera esposa.
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De no haberse cursado las circunstancias que llevaron a la grabación de Appetite For Destruction y su mayor flecha apuntada al mainstrem (Sweet Child O' Mine), de seguro los guns hubiesen sido otra banda sleaze, ruidosa y de incontrastable actitud punk. El core de esa actitud y power original lo encarna Hollywood Rose - inmediatos antecedentes de Guns N' Roses - banda formada y liderada por Axl en 1983 u 84 y que grabó sus demos definitivas en 1985.
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Cinco temas originales y 10 remasterizaciones de los mismos cinco temas, componen el álbum que hoy presento en el blog: Hollywood Rose - The Roots Of Guns N' Roses. Un imprescindible de colección para cualquier amante de los guns y una pequeña joya para quienes en algo valoran el buen rock duro ochentero, y en especial todo aquello que sí se puede definir como sleaze, una etiqueta que no debiera evocarse a la ligera.
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jueves, 18 de diciembre de 2008

Cinderella - Live In Detroit 1991 [.avi]

Cinderella es de aquellos conjuntos que mejor definen las virtudes de un género musical en particular, y en su caso puntual de aquella música que los medios norteamericanos de los años ochenta insistieron en apodar hair metal. En efecto, Cinderella metieron a la jugera todos aquellos elementos que más destacó a una generación completa de músicos e hicieron de aquel producto un valuarte del hard rock comercial. Aunque finalmente la fórmula no resultó extremadamente innovadora, menos si se les compara con algunos de sus más rockerazos contemporáneos tales como Britny Fox o Ratt.
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La fuentes musicales de las que se nutrió fundamentalmente Cinderella tuvieron que ver con el hard rock menácico y tradicional de AC/DC, la pretención bailable o boogie, así como todo lo bluesy de Aerosmith y con certeros e incendiarios sobresaltos metaleros, asimilados de clásicos como Accept y Judas Priest. Cinderella hicieron cada cosa en su justa medida, no fueron la banda metalera al tope tipo Mötley Crue o Skid Row, tampoco unos trovadores AOR al estílo de Europe, WhiteLion, Bad English o Bon Jovi, ni mucho menos unos glameros endurecidos tipo Wratchild o Poison. Tampoco, ni aparentemente, estuvieron cerca de esa infusión de glam-punk y blues-metal en el hard rock que llevó por nombre sleaze y cuyos máximos exponentes son los excelsos de Faster Pussycat. Cinderella fueron simplemente una excelente banda de hard rock que niveló hacia arriba a toda una escena.
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Es así como 4 discos de estudio no fueron nunca suficientes, el legado se interrumpió el día que la banda decidió congelar su prodigiosa carrera, esto a mediados de los noventa y a raiz del auge del rock alternativo en su natal Gringolandia. Night Songs (su primer disco) es en mi opinión una verdadera biblia del glam metal, uno de los discos que mejor define aquel sonido. Aunque indudable es que su mejor disco no es el Night Songs, sino Heartbreak Station de 1990 con ese espectacular giro a la música de Aerosmith, al boogie, al blues - a todo lo que significa volver a los orígenes del hard rock y seguir bien posicionado.
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Definitivamente Cinderella supieron crecer musicalmente a lo largo de 10 cortos años y eso es lo que más se valora en una banda de genuino rock. El día que vuelvan a grabar un álbum de estudio, probablemente se derrumbe toda una torre de naipes de lo que ha sido su tremendo legado.- Hoy el blog se viste de atuendos parafernalicos para ofrecer el mejor material en vivo que nos dejara la banda de Tommy Keifer y ese es un directo en Detroit de 1991, en que Cinderella se pasea por casi toda su discografía, toda con excepción del último disco Still Climbing. Bluesy, metal, hard rock, baladas, glam... esto es Cinderella al 100%.
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Extraído de RAGINGMETAL, archivos .avi, recomendado para reproductores de MP4 y iPod. [Calidad Media]

sábado, 13 de diciembre de 2008

Alinian - Belleza y melodía desde los Cárpatos

Alinian son una banda de art rock proveniente de la capital rumana, Bucarest. El preciosismo de su música y cuidadas melodías - buena parte en torno a lo acústico - no está excenta tampoco de elementos del metal o del rock más riffero, sin embargo son los sonidos jazzy, el rock progresivo y folk balcánico medieval, los que mejor aunados constituyen un estílo propio tan mágico y envolvente que se hace difícil no concebirlo como del "gusto de cualquiera".
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Su único disco a la fecha es Garden of Alinian del 2007, un maravilloso compendio de rock post-Gathering matizado con todo tipo de sonidos e influencias melódicas, en que la melancolía se instala de principio a fin. Guiándose el sonido general, sin duda, por quien es el alma máter de la banda, la excelsa vocalista Marta Hoban.
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Alinian se encuentran actualmente componiendo los temas de un nuevo álbum, que podría sorprendernos el próximo año o tal vez el 2010. Sin embargo ya está al alcance el EP previo Martydom of Fredom, consistente en dos temas, que es probable sean inclúidos también en el disco final.
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Searching for the Soul

viernes, 5 de diciembre de 2008

After G.R.E.V, banda revelación del MFTME 7

La escena rockera de Tel Aviv es la más productiva de todo Israel y probablemente una de las más de todo el medio oriente. No es dificil imaginar toda la riqueza musical en una ciudad considerada como punto de encuentro de los judíos de todo el mundo, particularmente europeos y las respectivas influencias de sus paises de orígen. Grandes anfiteatros para ópera, camaras de música filarmónica para calmar las ansias de aquellos que llegaron desde Austria, Alemania o Bielorusia, centros folclóricos de hatikva, música sefardita, mizrahi, chaabi marroquí y escuelas de jazz. El rock de Tel Aviv se alimenta en un ambiente de melodías, bohemia y desbordante creatividad.
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En ese contexto surgió After G.R.E.V., una banda cuyo estílo puede definirse como hard rock melódico, matizado con sonidos prog y folk. La banda fue formada por estudiantes de secundaria en 1987, influenciados por toda la onda de grupos como Europe, Whitesnake, Giuffria, Scorpions, Alyson Avenue y los últimos Black Sabbath. Su mayor particularidad, sin embargo, estuvo en componer algunos de sus temas en yiddish, lengua judaica centro-europea.
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Con el paso de los años la historia del grupo pasó por altibajos, esto mucho ántes de convertirse en una banda profesional, cosa que consolidaron recien en la presente década. El 2006 concretaron su trabajo de dos décadas en GreVincarnation, disco de hard melódico armado con temas de excelente nivel. El año en curso debutaron con cambio de vocalista (sale Alisa Shparaga y entra Olga Lavrenkov) y un nuevo álbum al que llamaron Teenager Blues, en parte por aquel renacer de la banda. Desde entónces After Grev han dado nuevos brios a su carrera, tratando de proyectarla mundialmente con toda fidelidad a su propuesta de hard melódico ochentero, lleno de actitud y con la musicalidad viva de Tel Aviv.
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Integrantes:
  • Olga Lavrenkov (voces)*
  • Pavel Riazanov (guitarra)
  • Vlad Fridman (guitarra rítmica)
  • Gregory Seriy (bajo)
  • Arkadiy Mashiah (batería)

* Olga Lavrenkov dejó recientemente After G.R.E.V.

Teenager Blues

lunes, 1 de diciembre de 2008

Metal From The Middle East 7

Ántes de despedir el 2008, me era impensable no lanzar un último Metal From The Middle East. El séptimo de la saga y quinto de este año. Afortunadamente hay bastante gente que sigue este material y más de 100 descargas del MFTME 6, contadas en Badongo, me lo confirman. Por ellos y también por mí, un fanático de esta escena, prometo el 2009 completar las 10 primeras entregas.

Sin embargo si los tuve acostumbrados a un "pluralismo metálico" en cada una de las seis entregas anteriores, esta vez, la melodía manda de principio a fín y lo que van encontrar en MFTME 7 son bandas del mejor nivel, en un compendio que abarca el metal progresivo (pero no exageradamente técnico), tradicional y algunos contrastes también cuidados y melódicos en la música de bandas como Glorian (del amigo Ahmet Ucankus) y su sólido power metal, el arena rock de Mavisakal, la progresividad y virtuosismo de Sam Kazerooni y un cierre de profundo folk con los turcos Diken.
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En la próxima entrega (MFTME 8), ya podrán apostar que la balanza estará cargada hacia el lado extremo, puesto que la idea siempre ha sido llegar a todas las audiencias del metal con estos compilados. Sin embargo sé que disfrutarán este MFTME más que cualquiera de los anteriores.
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Listado temas en MP3

Haz click en la imágen para ampliar


EL VIDEO
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Orphaned Land - The Kiss Of Babylon (en vivo). MP4
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Infaltable como siempre el treceavo tema. Una potente puesta en escena de los isralíes Orphaned Land, durante una presentación en Praga el 2006 e interpretándo uno de sus mayores clásicos.
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MFTME 7 - 81,4 mb - vía Rapidshare. Si lo quieres tener DESCÁRGALO AHORA.

Se agradecen los comentarios

domingo, 30 de noviembre de 2008

El adiós de Flash Bathory

Cuando la muerte llama, tristemente no queda más que resignarse, se truncan los sueños (si es que los hubo) y las acciones quedan congeladas en hechos de un pasado que día tras día, será irreversiblemente más remoto.

Más triste aún es morir jóven, dejando el camino inconcluso hacia la gloria indiscutida. Pocos sin embargo han corrido con tan amarga suerte, entre ellos Flash Bathory, superlativa guitarrista cuyo final me recuerda las tristes pérdidas de Tommy Bolin y de Randy Rhoads en los setenta y ochenta, respectivamente.

Hace poco más de un año, Flash había lanzado su primer larga duración "Scars and Bruises" y desde entónces se inició un pequeño revuelo en sitios y blogs internacionales de poca monta (similares a este), en que los cateadores del rock suelen descargar su fanatismo y acercar la música más inesperada a miles de metalheads que se dan la paja de tomarlos en cuenta. En sitios de aquellos leí sartas de piropios y endiosamiento a la guitarrista americana, vista como la nueva versión femenina de Eddie Van Halen.
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Con apenas 19 años, Flash fue una grande del metal neo-clásico y tan desconocida como Cinthia Witthoft o la más popular de las impopulares: The Great Kat. Desconozco inclúso su verdadero nombre, sólo que fue una excelente alumna de aquellos guitarristas que mencionó alguna vez por influencia tales como Van Halen, Joe Satriani, Yngwie Malmsteen, Steve Vai, John Sykes, Brian May, Ritchie Blackmore, Jennifer Batten, Michael Schenker, Kirk Hammet, Kerry King, Paul Gilbert, Marty Friedman, Jason Becker, etcétera, etcétera.

El 3 de septiembre del presente año y por causas que aún no han sido informadas, Flash Bathory dejó los senderos de la vida y del rock. No alcanzó si quiera las dos décadas de existencia, pero tuvo una vida tan activa y llena de creatividad y virtuosismo, que claramente ya ha logrado traspasar los umbrales del tiempo. Conjunto se expanda su música, es indudable que llegará el reconocimiento póstumo.

En la Religión del Rock pesado, esta pequeña dedicatoria, para quien nos recordara que la perfección en una guitarra eléctrica, no sólo se alcanza con los años. Sigue siendo sobretodo produto de la pasión, la entrega y de una constante práctica.

Rest In Peace Flash Bathory

Running Red Lights

Mr* Bella

¿Será Erin Marie la nueva Amy Lee? o estos Mr* Bella, ¿los nuevos In This Moment?
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Definitivamente no se puede medir la cuantía de una promesa y mucho menos en relación a bandas igual de recientes, o de fulminante fama como han sido desde el 2007 In This Moment. Rescato sin embargo la palabra "promesa" y es que conociendo la actual escena gringa, esta banda se me hace grito y plata en poco tiempo más.
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Mr* Bella son un grupo de new metal o nü metal - o lo que es lo mismo: heavy rock americano de fines de los noventa -, liderados por una atractiva frontwoman, Erin Marie, la cual aporta toda una sensibilidad pop a este producto de profil más comercial y con gusto a audiencia teen.
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La banda que viene tocando desde el 2001, ha lanzado dos EP's hasta la fecha, pero atisba pronta salida de un LP definitivo, aunque lo que los tiene hoy por hoy en boga es el hecho de haber teloneando a unas cuantas bandas importantes en el 2008, además de ser totalmente atípicos y extremar al máximo la veta melódica y comercial, algo que se condice un resto con la suciedad de las guitarras, y que calza mejor en la actitud plástica de los músicos, que además de metalera, tiene también su cuota de indie, de glam y hasta algo de emocore.- En definitiva, la mejor pasta para MTV, medio al que van bien encaminados.


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lunes, 24 de noviembre de 2008

17 años de la partida de Freddie Mercury

Hoy 24 de noviembre de 2008, los queeneros del mundo recordamos con tristeza a uno de los más grandes íconos del rock y de la cultura pop en general. Probablemente durante años los fascinerosos sigan resaltando las condiciones que llevaron a Freddie Mercury a tan triste final a estas alturas en 1991 y continúen destacando las palabra SIDA y HOMOSEXUALIDAD, como dos grandes defectos y aberraciones del ser humano. Afortunadamente como contrapunto de toda esa manga de sensacionalistas y moralistas de segundo órden... la música es algo que no tiene ni estatus social, ni condición racial, ni mucho menos revisten importancia las tendencias sexuales de quienes la desarrollen - El rollo sexual es algo a lo que por lo general dan mayor importancia aquellos que tienen problemas con su propia definición, cosa común en muchos homofóbicos.

Pues bien, la música es libertad y en muchos sentidos Freddie Mercury así lo dejó demostrado. Es claro que su bisexualidad será siempre tema de discusión para algunos y es que Freddie Mercury al igual que Boy George, Cyndi Lauper, Madonna, Deborah Harry (de Blondie), George Michael y otros íconos de los ochenta, representa en mucho a esas minorías que - dicho bulgarmente - "patearon pa' los dos equipos", lo mismo que Rob Halford para los más metaleros. Un arcoiris en la música dura, en el rock.

Aún así, heteros como yo y el común de los mortales, amamos la música de Queen y valoramos a Freddie Mercury importándonos un pelo del orto como haya sido en su vida íntima, puesto que eso no tiene que ver con la música. Sin embargo debo reconocer que hay algo que me atrae del frontman Queen y que va más allá de sus virtudes compositivas, de su insuperable desplante escénico o de su gran voz y esto es el hecho de haber roto con el etnocentrismo en la música rock.
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Bien se sabe que Freddie Mercury era de orígen persa, nacido en un país africano y para remate criado en la India... algunos dirán "un hijo del tercer mundo" y no se equivocan, aunque de hecho al ser parsi la historia es algo más compleja y se puede decir que la casta de Freddie Mercury deciende directamente de los antiguos persas, del pueblo del Rey Darío ("rey de reyes de la raza aria") y toda una épica cuasi literaria de la que Mercury estaba totalmente consciente y bien lo refleja en su Princes Of The Universe, del soundtrack de Hightlander. Probablemente de ahí partía ese gran ego.
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Queen tenía una cuota de magia y eso algunos se lo atribuyen a la personalidad carismática y atrayente de Freddie Mercury, quien curiosamente profesaba el zoroastrismo, la llamada religión de los magos y la más antigua en la faz de la tierra. Como se evidencia, el mito, la historia y la grandilocuencia se unen en un solo punto y con más fuerza que nunca resurge una y otra vez la figura de Mercury como un gladiador histórico que resiste los embates del tiempo y se burla del olvido. Esa imaginería es la que sus fans eternos rescatamos, más allá de si fue o no una "loca" y otras virulencias que realmente no pueden importar menos, pero que serán siendo las escusas para que algunos sigan desconociendo la grandiosidad de este impar músico que se esfumó del tiempo hace 17 años, pero cuyo legado traspasará esta y otras cuantas generaciones.
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Al igual que el rey Darío que inmortalizo su gloria cuasi divina en una lápida de Persépolis (nótese In The Lap Of The Gods), Freddie Mercury perpetuó también su legado, recuperando el orgullo persa, orgullo de aquel pueblo perdido sobre el que hoy emerge una patria enferma.

La noticia del deceso en TVE (así la abordaron los medios sensacionalistas en 1991)

Queen + Liza Minnelli en el FM Tribute Concert de 1992

domingo, 23 de noviembre de 2008

Lista del Reproductor

Sin duda el olimpo de los guitarristas existe, pero este evidentemente no está concentrado en Grecia, territorio que nos legara las bases de toda nuestra cultura occidental. El orgullo griego, en cambio, sí es algo que se mantiene vigente y sus aportes contemporáneos en artes, letras y música son aún incuestionables. A propósito de esto último desde los ochenta Grecia no se ha mantenido al margen de las influencias del heavy rock y en la actualidad posee una de las escenas más interesantes del sur de Europa y del mediterráneo en general, entre las que no cabe duda que Italia, España, Turquía, Israel y los propios griegos son los países que la llevan, más allá de que el heavy metal sea a simple vista un producto yankee. Sabemos bien que es y siempre ha sido una música universal.
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Rotting Christ y SepticFlesh son los grandes culpables de que mucha gente asocie el metal griego con su vertiente más extrema y que algunos sostengan que es el único metal de exportación en aquel país - cuestión que no es tan falsa - Sin embargo en terminos de metal tradicional, power épico, melódico/progresivo y neo-clásico, creo que los griegos no están en pañales y como sostuve anteriormente, demuestran que siguen siendo una de las mejores escenas de todo el mediterráneo. Para muestra este gran botón que les dejo en el reproductor de noviembre.
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Este es el álbum debút y último a la fecha de Overlord's Perpetual, banda de metal neo-clásico en que figura como lider un clon de Yngwie llamado Cosy Varras, haciéndose acompañar de unos cuantos músicos de la escena under ateniense y otros consagrados que han tenido oportunidad de tocar con bandas de más renombre como los mencionados SepticFlesh o los plurinacionales Nightrage. En principio, el tipo de formación con el suficiente training como para llevar adelante un disco virtuoso, copado de complejas melodías y excelentes instrumentaciones. Destacable además de Varras, la gran voz de "Vas" Axiotis, uno de tantos desconocidos en esta poco indagada escena.
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I Will Never Cry Again (Single)

sábado, 22 de noviembre de 2008

Queen cosechó éxitos, emociones... y cultiva hoy la promesa del regreso

Como el mejor concierto en todo lo que va de mi existencia y probablemente el mejor al que asista jamás, quedó inmortalizada en mi memoria la fiesta que Queen + Paul Rodgers y asociados nos dieron el pasado miércoles 19 de noviembre en el San Carlos de Apoquindo.

El actual power trío y sus músicos de apoyo hicieron vibrar un San Carlos a 2/3 de capacidad en base a buenas versiones de Queen. Una temprana inyección de adrenalina en el ruidoso heavy rock de "Hammer To Fall/Tie Your Mother Down" de la apertura, seguido de un habitual paseo por las lides del pop/rock y clásicos absolutos que todo mundo -hasta el más metalero- esperaba escuchar, tales como "Another One Bites The Dust" y "I Want To Break Free", como también algunas sorpresas agradables (al menos para mí) en la voz de Paul Rodgers y una versión alternativa del "A Kind Of Magic", en pista pregrabada, con el imperfectible protagonismo de Roger Taylor y los coros de Brian May. Simplemente FABULOSO.

Los primeros riffs de una instrumental "Bijou", cantada "desde el más allá" por el impar Freddie Mercury, fue el interludio más emocionante de la noche, y no puedo negar que estuve apunto de "soltar el wacho" con las imágenes de apoyo. Un hermoso tema que no había sonado en ningún bootleg, ni tampoco en los DVD's de Return Of The Champions o en el Super Live In Japan. Finalmente las lágrimas tenían que llegar tarde o temprano y naturalmente eso ocurrió más hacia el cierre.

Es verdad que hubo cierto guateo en los temas del Cosmos Rocks (por Dios que disco más malo), pero todo volvió al curso de la perfección con el tracklist más legendario de la banda, algo que -perdonando la mención literaria- me hizo recordar las reflexiones de Herman Hesse sobre los inmortales en el Lobo Estepario. Y es que lo mismo que Mozart es inmortal para la música docta, Queen lo será por siempre para el rock y esa inmortalidad es producto del carisma indeleble de un semi-Dios llamado Freddie Mercury.

Obviamente estoy hablando de las obras magistrales de Queen: "The Show Must Go On", "Bohemian Rhapsody" y los himnos de estadio "We Will Rock You/We Are The Champions", además de la guinda de la torta... la acostumbrada y magistral despedida a lo británico con "God Save The Queen".

En concecuencia los asistentes, sé que tendrán presente este concierto de por vida. Y tal como alguna vez lo comprobé con la visita de Iron Butterfly hace unos cuantos años; el buen rock es algo transgeneracional, capaz de congregar a miles de personas totalmente diferentes (en edad y tendencias) en un sólo canto, en una misma actitud y fiesta... conformando una especie de alma colectiva, guiada por el culto a los grandes músicos.

Así y todo la visita de Queen en Chile provocó mucho menos espectación que la de músicos como Madonna o el más patético Luis Miguel. En parte eso me alegra, porque si bien y sin exepción, a todos les atrae algo la música de Queen, "queeneros" se puede decir que somos muy pocos -más que simples apasionados, casi unos fundamentalistas- y ese amor por Queen, es algo que supera todas nuestras identidades, seas metalero, amante del rock, nostálgico de los ochenta, revivalista de vieja escuela o simplemente un queenero por excelencia.

Para nosotros Queen lo es todo y tras los destellos de energía vividos en el San Carlos, podemos estar más que seguros de que al menos en un par de años Queen y Paul Rodgers volverán.

sábado, 15 de noviembre de 2008

El Nasty vuelve a casa

Bastante ruidosa va a ser la primera semana de diciembre aquí en Rancagua, un nuevo Nasty Ritual nos tienen preparado los amigos de PUSSYS ASESINAS PRODUCCIONES, que ya hace un par de semanas me habían extendido la invitación.
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Nasty Ritual 666 (6 del mes 12, que divido por 2 nos da los otros dos seis xD) viene a festejar los 5 años de este medio independiente que contra viento y marea ha tratado llevar el metal adelante, apostando siempre por la incondicionalidad de las tribus aconcaguinas y esta vez la gran tocata se viene al núcleo vital, prometiendo hacer estallar el gimnacio de la población Centenario.
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Tocarán Dethroner, Ancestral, Slavery, Bleed, Inferis y los insuperables Dies Irae... puro death metal, a partir de las 5:30 (es decir como a las 7). Las entradas ya están a la venta donde mis compadres de Rockstore.
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Quedan desde ya invitados a este megaevento!.

viernes, 14 de noviembre de 2008

Andrew W.K. - I Get Wet (2001)

I Get Wet de Andrew W.K., es uno de los primeros clásicos de la década en curso y la máxima representación del silencioso estallido, que algunos ingenuamente supusimos, sería la resurrección de la vieja escuela ochentera del hard rock, recuperando toda la algarabía y excesos del glam-metal, junto con actualizar la siempre divertida postura, el riffage y el groove de clásicos como AC/DC, Twisted Sister y Kiss.
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Cuando nos invadió la avalancha W.K. a fines del 2000, lo hizo a lo grande, desde el cetro de la música comercial (MTV), logrando porfín que la gente se desprendiera un poco de esa lógica contaminada del rock moderno, que por aquellos años giraba en torno a mamoncitas bandas de punk post-Green Day, los coletazos finales del nü metal, el sempiterno post-grunge y los inicios del retro rock más comercial a manos de grupos como White Stripes y The Strokes. Porfín el rock 'n' roll volvía a sonar en todo su esplendor y quien lo hacía posíble era un tipo gigantón semi parecido a Rob Zombie (hasta en la voz), que se hacía acompañar en escena por veteranos de la música electrónica y del metal, entre ellos el batero de Obituary.
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El mismo Andrew W.K. se presentó como una especie de Meat Loaf, su propuesta no carecía de buen gusto y el tipo resultaba ser también un virtuoso del piano y excelso en todo tipo de teclados, conformando con sus amigos los músicos, una rarífica pompa entre matices de rock progresivo, pop, punk, heavy metal, rock alternativo, hard rock, etcétera. Todo mezclado con altas cuotas de humor y una tendencia a reírse de los viejos rockeros.- Eso en principio era la música de este marciano llamado Andrew W.K.
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I Get Wet fue el hito, la confirmación de que el rock 'n' roll, tal como lo conciben los rockeros de vieja guardia (algo más ligado a la tradición de grupos como The Ramones y AC/DC), no había muerto y podría arrasar con fuerza toda una generación de música plástica. En parte eso se logró, pero al siguiente disco: The Wolf del 2003, ya se había perdido la magia revolucionaria de esta música y al tercero, Close Calls With Brick Walls, ya no tenían ninguna gracia. Andrew W.K. quedaron congelados en el tiempo.
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Sin embargo I Get Wet pasaría a la inmortalidad del hard rock, con toda su configuración de energía esquizofrénica, rabiosa diversión y emotividad, como si a Cannibal Corpse les diera por hacer versiones de Poison o a Slayer por hacer covers de los ochenta. Temas como Party Hard, I Love NYC, It's Time To Party, She Is Beautiful y Fun Night, dejaron un buen recuerdo y la sensación de haber presenciado una de las mejores etapas del rock en esta década, por más que fuera algo enteramente fugaz.
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El rock muchas veces puede elevar pancartas, criticar el entorno, ser existencialista, un tanto oscuro y hasta depresivo, pero con todo derecho es también diversión y Andrew W.K. nos lo vino a recordar, para que cada vez que destapemos una cerveza, nos dispongamos hacerlo en buena ley y no con ánimos corta venas, más amenos a la música de Alice In Chains o de Type O' Negative, como se nos había hecho costumbre.
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El himno Party Hard (en vivo)

jueves, 13 de noviembre de 2008

Metal Elvis

Si creyeron que era Glenn Danzig, el único y legítimo "metal elvis", en adelante piénsenselo 2 veces.
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En la emisión 134 de Perfectos Extraños, de su sección "Los Grotescos" fue presentada esta peculiar formación, tributo heavy rockero al rey del rock & roll. Como se habrán percatado por la pic, sus integrantes no sólo rinden honores al gran Elvis. A manera de aportes individuales, se constituye ahí también una especie de mezcla entre un pseudo Elvis, un pseudo Slash, un pseudo Nikki Sixx (bajista de Mötley Crue) y el batero vendría a ser Peter Criss de Kiss.

Parodias de este tipo, ya se han visto algunas, como la de los propios Beatallica o los Ozzitos aquí en Chile. Sin embargo es la calidad lo destacable y como Metal Elvis yo al menos, nunca había visto ni escuchado nada similar, el tipo de material que sólo los amigos de Perfectos Extraños nos pueden acercar.

Algunos temas


Burning Love (con intro de Paranoid)

Jailhouse Rock (con intro de Rock & Roll All Nite)

That's Alright Mama (con intro de Welcome To The Jungle)

*El primer disco de la banda, compuesto de 10 temas ya está a la venta desde Myspace.

martes, 11 de noviembre de 2008

Survivor - Greatest Hits (1993) + Bonus Track

De vez en cuando no es ningún pecado deleitarse con buen mainstream ochentero y llegar a la misma conclusión de siempre: de que lo que suena bonito y accesible, peligrará siempre con no ser tan rockero, pero por Dios que nos encanta!. Así me ocurre con el AOR, en particular con grupos como Journey, Loverboy, Foreigner, Boston y los propios Survivor, bandas que en un tiempo tuvieron el mundo a sus pies - y las divisas por sonar todo el tiempo en las radios también - pero que actualmente, sería hasta factible juntarlos a todos en un buen pack y traerlos al Festival de Viña, por el precio de un sólo gran artista moderno. Increíble.
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Siendo muy sincero, de Survivor no creo vital tener toda su discografía, no me hago cargo de los fans, pero evidentemente esta es de aquellas bandas que se agotaron en un puñado de buenos singles, entre los que no destacan más de tres. Dueños eso sí del soundtrack de uno de los mejores filmes de todos los tiempos: Rocky III, pero más allá de eso, sólo matices.
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Como sea, aquí les dejo el rosario de temas imprescindibles que ya muchos deben tener como mínimo grabado en un polvoriento y olvidado cassette. De cuña agregué también un BT que es verdadero deleite escuchar, una impecable versión de la heavy rockera "Eye Of The Tiger" a manos de una de las mejores bandas del metal actual.- Descárguenselo y descúbranla por ustedes mismos.
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Eye Of The Tiger

Steppenwolf - Homónimo (1968)

"...I like smoke and lightning. Heavy metal thunder. Racin' with the wind, and the feelin' that I'm under..." con este fragmento de Born To Be Wild y sin haberlo pretendido nunca, los psicodélicos americanos dieron orígen mediático a la cuña de un nuevo concepto musical: el heavy metal, y es que la pieza más famosa de este debút discográfico, era justamente eso: una buena canción de metal pesado, o al menos su mejor maqueta.
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Nacido para ser salvaje fue la sentencia de estos rockeros de tomo y lomo que junto a Iron Butterfly, Blue Cheer, Amboy Duckes, Sir Lord Baltimore y otro puñado de grupos americanos tejieron música en una zona intermedia entre el rock post-hendrixiano y el metal pionero de Black Sabbath, Led Zeppelin y Deep Purple.- El resultado, un álbum histórico, mucho más cargado al blues que a la psicodelia, en que resuenan infinitos e inmortales temas como The Ostrich, Sookie Sookie y The Pusher, además del tremendo Born To Be Wild. Como dato puedo agregar, que a la vez que hago este post, escucho Volume II de los suecos Katmchatka, música del nuevo siglo, pero que suena en similar frecuencia a Steppenwolf, revistiendo la misma efectividad, sólo que con 4 décadas de desfase.
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The Cult versionando Born To Be Wild

Festín de Clásicos

Inolvidables del heavy metal, imprescindibles del hard rock, ochenteros AOR, maestros del metal neo-clásico/shred, los pioneros del power, thrashers y extremos, experimentalistas, joyas de los noventa, etcétera, etc... Hoy sumo nueva sección al blog; Festín de Clásicos se llama y tendrá por objeto rememorar, revivir o traer al recuerdo algunos de los mejores trabajos discográficos (según este humilde servidor) en la historia del rock duro.

Recuedenme volver si me extravío!

* Otras secciónes de este puto blog:

martes, 4 de noviembre de 2008

Con Obama y las elecciones, hoy inauguro nuevo blog





Aprovecho la tribuna de este blog para hacer un poco de publicidad. Desde el día de hoy doy por inaugurado un nuevo blog, totalmente distinto de lo que hago aquí en La Religión del Rock Pesado, pero que tiene que ver con otra de mis pasiones: la política.

Es cierto que este tipo de blogs tiende a no ser del gusto de la mayoría, con lo que arriesgo ganarme la enemistad de algunos, muy distinto de lo que puede ocurrir en un blog de música. Sin embargo la libertad de expresión es un derecho fundamental valorado y defendido, por lo que en esta nueva aventura, voy a ser imparcial y manifestar sin tapujos algunos de mis puntos de vista. Esperando generar cierto debate con opiniones a favor o en contra.

Lo más probable es que pocazo pueda interesar a alguien la existencia de este nuevo blog que lleva por nombre La Bitácora Liberal (con esto ya sabrán a que tipo de reflexiones atenerse), sin embargo la invitación queda extendida a todos y en especial a aquellos amigos más interesados en estos temas y más particularmente aún a quienes al menos compartan algo de aquella visión política y más que eso, de esta forma de ser, de pensar y de vivir el mundo moderno.

www.labitacoraliberal.blogspot.com

p.d: La Religión del Rock Pesado, seguirá existiendo y sin color político alguno, desde luego.-

jueves, 30 de octubre de 2008

Saudades de Rock v/s Waiting for the Punchline

Aunque sólo recientemente tuve oportunidad de escuchar el poco vitoriado Saudades de Rock de los inmortales Extreme, debo reconocer que ya desde su anuncio, hace un buen tiempo, acumulé cierta desconfianza y recelo, no por el hecho de que la banda regresara, sino más bien por suponer que cualquier material nuevo, podría opacar la nostalgia y fascinación que hasta el día de hoy me provoca escuchar el insuperable Waiting Fot The Punchline, probablemente uno de los discos más subvalorados del rock/mainstream de los noventa y que claramente dió cátedra a muchos exponentes del grunge, conforme retomó todo el vigor del hard rock setentero, del cual esos grupos fueron herederos.

No es extraño que la banda de Gary y Nuno se haya convertido con el paso de los años, en una de mis mayores favoritas del clásico rock ochentero, mucho menos considerando que son estos los más aventajados discípulos de Queen, Van Halen, Led Zeppelin, Grand Funk y otros tantos conjuntos a los que tantas flores siempre tiro. En ellos se resumen 4 décadas de rock & roll: desde elementos beatlenianos a lo progresivo, el temprano heavy metal, el hard rock, funky, pop, glam y hasta algo de flamenco en los acordes de Nuno Bettencourt, que además de virtuoso es nacido en Portugal, lo que deja de ser un simple dato al ser los lusitanos excelentes músicos por naturaleza.

Con toda la chorrada ya dicha, no cabe duda de que el nombre del reciente disco: Saudades de rock, es ya de plano muy atractivo, después de todo estos tipos sí saben de rock y de buen rock (el clásico) como para proyectarse en nostalgias con el mismo y traernos toda una energía de antaño. La que sin embargo queda pequeña al lado de Waiting for the Punchline, el que para mí es uno de los mejores discos de la década pasada y del que temas como Cynical, Naked y No Respect quedarían por siempre en mi memoria, en una sincronía con el revival grungeoso y esos riffeos potentes que a ratos eran los de Extreme, para confundirse luego con la música de Pearl Jam, Soundgarden o a la de cualquier banda de la época. Realmente pocos pudieron imaginar en aquel tiempo que ese sería el giro de una banda que años ántes había eclipsado la escena glam metal, siendo anunciados como los nuevos Bon Jovi, puesto que estos también guardaban la apariencia de "latin lovers".

Siempre pensé que el Waiting for the Punchline sería la última placa de Extreme y hasta me resigné a eso, por lo que un nuevo material, facilitaba la decepción de caer en un abismo similar al que existe entre Made In Heaven y The Cosmos Rock, en el caso particular de Queen, una posibilidad totalmente extrapolable y de hecho no me sorprendieron ciertos comentarios previos (en páginas especializadas y blogs) a mi primera escucha del disco, que describieron Saudades como un trabajo decepcionante, cosa que estoy lejos de compartir.

Es cierto que tardé bastante tiempo en escuchar el disco, cosa de meses inclúso, pero si bien fue por precaverme de decepciones o por sentir cierta indiferencia, el tiro resultó salirme por la culata y la verdad es que hasta comienzo a rallarla un poco con el mismo, al punto de comentarlo en el blog. Saudades of Rock es un álbum sin desperdicio alguno, resume toda la música de Extreme en sus dos décadas de existencia, desde esos atisbos glameros de los primeros años, a lo más hard rockin' revival del Waiting.

Mis grandes favoritos: la queenera intro con Star, las rockerazas Confortably Numb (similar a Without You de Van Halen de la etapa Cherone), King of the Ladies, Learn To Love y Flower Man (muy moderno), la más bluesera Last Hour, el infaltable toque funky de Slide y Run, lo zepp de Sunrise, pero sobretodo la belleza de Peace (Saudade).- Un retorno impecable, en la más alta generalidad del rock 'n' roll y recuperando en su terreno, el groove, la armonía, la sensibilidad, todo en uno.

Viocosis, thrash metal del bueno

Viocosis fue una agrupación de veteranos thrashers encuadrada en Dublín, Irlanda que curiosamente se reconocen como continuadores del legado de Thin Lizzy y del metal más hardcorizado de mediados de los ochenta.

Desafortunadamente el EP que hoy subo: Swathed In Contempt, corresponde a todo el repertorio que dejó en evidencia esta banda, 4 temas potentes que arrastran la más pura influencia del Bay Area y hasta te hace ponerlos a la altura de los grandes, muy a pesar de haber sido sólo un buen grupo amateur.

Viocosis, 2005, EP

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martes, 28 de octubre de 2008

Alphard - Imago Mundi (Parte 1 y 2)

De Rancagua para el mundo, material obligado de estos Opeth chilenos que ayudan a dar vida a nuestra pequeña, pero respetable escena en la "ciudad del desastre", con sus muy particulares fusiones e interpretación del metal más extremo.

Este no es su primer EP, My Enemies (material que sólo subiré con previa autorización de Pato o alguno de los integrantes), sino las dos partes de su bien logrado single Imago Mundi, donde el rock progresivo se cruza con destructores riffs, conformando el caos sónico que en presetaciones en vivo de esta banda, fácilmente se escucharía desde el Teatro Apolo a los confines de Coya y más allá xD.

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MDT - De Tripas Corazón (2006) EP

Material lanzado hace un par de años por los viejos conocidos de la escena capitalina, Mal De Testa. Esto es rock del más garagento, fusionando elementos del metal, stoner, punk y bluesy en una ruidosa pompa que recuerda a Nirvana, MC5, Hellacopters, Gluecifer y una larga lista de bandas de antaño, enfocadas en hacer el hard rock más directo, ruidoso y lleno de simpleza. Algo que se aplaude en toda época y lugar.

Si es chileno, es bueno

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sábado, 25 de octubre de 2008

Mis 10+: Discos históricos e imprescindibles del Heavy Metal

Hace casi un año, hice un post similar a este (ver) en que me explayé sobre 10 de mis discos favoritos del hard rock de todos los tiempos, claro que la selección no me fue nada fácil y en cierto sentido también resultó bastante azarosa.

Ahora me repito un poco el plato, pero enfocándome esta vez en el true metal o heavy metal más tradicional y los que a continuación entro a describir desde mi fanatismo puro, son algunos de los discos más amados de mi fonoteca (al igual que sus respectivas bandas), los que ocupan un lugar especial en el corazón, en todos los casos consagrado tras años de escuchar reiteradamente, estas verdaderas obras del arte metálico.

Iron Maiden - Iron Maiden (1980)

Aunque nunca he sido un "fanático incondicional" de Iron Maiden, sí me reconozco una cierta inclinación hacia la era Di' Anno, probablemente por considerarla la más menácica y por que en mucho lograron reproducir esa furia punkie, más presente en los primeros años de la New Wave Of British Heavy Metal. El contraste entre los dos primeros discos de Maiden (este y Killers) con el Number Of The Beast es sugerente; en la etápa Di' Anno, se hace imposíble no tener en cuenta las evidentes influencias que grupos como Thin Lizzy denotan en la tripleta guitarrera y hasta en la forma de cantar de Paul Di' Anno, un sonido general menos épico y menos amable o sofisticado que lo que vendría años después con Bruce Dickinson al frente.

Ántes de destacar temas, demás está decir que todos y cada uno de ellos, son verdaderos clásicos que hasta el día de hoy suelen ser interpretados en vivo, quedando medianamente bien en la voz de Dickinson. Sin embargo un Strange World, la cuasi épica Remember Tomorrow con sus interesantes cambios de tempo o la instrumental Transylvania, son los que inmediatamente vienen la memoria cada vez que se hace referencia al disco, sin contar por supuesto al poderoso himno de la banda: Iron Maiden.

Más que un imprescindible, la vaca sagrada de todo buen metalero.

Ozzy Osbourne - Bark At The Moon (1983)

Para algunos es Ozzmosis, para otros el Blizzard of Ozz... para mí sin embargo, decidirme por mi disco favorito de Ozzy no es tarea fácil y aparte de los anteriormente mencionados, cuento al embolvente y sabbático Down To Heart del 2000, aunque de todas formas me sigo decantando por Bark At The Moon.

Quizás sea por que fue de los primeros discos que tuve del maestro junto con el álbum tributo a Randy Rhoads y el Diary of Madman, o quizás porque ahí están algunas de mis power ballads favoritas, no lo tengo muy claro, aunque otro de los puntos a favor es que este es un disco relativamente rápido y fácil de digerir, con temas contundentes, que reflejan toda la efectividad del metal ochentero, aunque más que metal este es un disco que ralla en el hard rock melódico.

La riffera y veloz Bark At The Moon, uno de esos clásicos invaluables del heavy metal, pone en escena a un Jake E. Lee más discipulo de Malmsteen o del propio Randy Rhoads, pero posteriormente se bajan las revoluciones y se da protagonismo al teclado, para dar paso a la hermosa You' re No Different To Me, cuyo estribillo te hace recordar a más de un desamor; aunando nostalgias con rabia. Entre otros temas notables, imposíble es no mencionar el risueño So Tired (típica composición de Ozzy), Rock And Roll Rebel o el rockabilly hard rockero Centre of Eternity.- Un registro simplemente inmortal.

Manowar - Into Glory Ride (1983)

Aunque Manowar es por lejos una de mis bandas favoritas del metal y me bacilo con pasión cada uno de sus discos, siento que muy pocos trabajos de la banda pueden competir con la grandeza de Into Glory Ride, probablemente el disco más potente de su tiempo.

Esto es el más puro y verdadero heavy metal, cargando los genes épicos y una primera aproximación a lo que sería el power metal, fundamentalmente americano y en mucho ajeno a esas influencias folk, operísticas, celtas y un sinfín de atributos mediavales que adornan al power centroeuropeo.

Festín de buenos temas y alguno que otro clásico que pasaría a la historia, como el potente y muy épico Gloves Of Metal que hasta el día de hoy, el bueno de Eric Adams interpreta con la misma fuerza y tinte vocal. Aparte del ya mencionado, mis grandes favoritos son Hatred, Secret Of Steel y por supuesto: Revelation. En resúmen, una obra maestra, que hasta provoca morir en la causa del heavy metal (xD), algo que bien versa uno de los temas posteriores del grupo.

Black Sabbath - The Headless Cross (1988)

Este álbum significa mucho para mí, y fue una de mis tempranas conexiones con el heavy metal, cosa que curiosamente conversé entre chelas con un amigo ayer. Es raro, pero llegué a este disco a partir de mi incondicionalidad por Queen, puesto que es este el único trabajo en toda la historia de Black Sabbath, en la que otro guitarrista aparte de Tony Iommi, fue invitado a participar, ese guitarrista es nada menos que el maestro Brian May.

Como desplazandome en un puente de sonidos, se puede decir que a partir de este disco y por simple curiosidad, pasé del muy particular rock de mi banda favorita Queen, a la música de Black Sabbath y de ahí a la totalidad del heavy metal en un continuum imparable.

Este álbum pasó rápidamente a figurar entre mis favoritos y lo es hasta el día de hoy, más inclúso que los discos anteriores de las eras Ozzy y Dio. Aquí se profundiza la oscuridad arqueotípica de la banda y algunos sostienen que es el único álbum de Black Sabbath con giños al satanismo de una forma más menos directa, algo que claramente puede ponerse en tela de juicio. Al menos en mi opinión, Headless Cross es un disco bastante lúgubre, sólo basta escuchar temas como el que da nombre al disco, Kill in The Spirit World o el increíble When Death Calls (el mejor tema y en el que pone su cuota guitarrera Brian May) para quedar con los pelos de punta.

Como único contrapunto, probablemente tengamos el hecho de que el cantante Tony Martin, se dedicó a emular descaradamente la voz de Dio, dilatando potenciar sus propias cualidades. Sin más debo reconocer que este es uno de mis cantantes favoritos y en discos posteriores de Black Sabbath, dejaría demostrado su nivel. Pero lo que para mí es un plus bastante insuperable de este disco, es el hecho coyuntural de que en un pequeño punto se unió toda la energía de músicos tan notables como Tony Iommi, el desaparecido Cozy Powell, Neil Murray y Brian May, esa unión ficticia que probablemente nunca ocurrió fisicamente en el estudio de grabación, al menos es perceptible sonoramente y en uno de los mejores temas de toda la discografía sabbática, por sobre inclúso de mis grandes favoritos como Behind The Wall Of Sleep, The Mob Rules, Black Sabbath, War Pigs, etcétera.

Blind Guardian - Somewhere Far Beyond (1992)

Junto al Dawn of Victory de Rhapsody y el Power Plant de Gamma Ray, esta fué una de mis primeras incursiones en el power metal europeo, mucho ántes de que terminara acumulando cierta fobia al género. Debe haber sido hace unos siete años cuando adquirí el disco y recuerdo que por entónces rallé la papa más de lo normal, en especial por que los alemanes se acordaron del que también es uno de sus grupos favoritos: Queen y los versionaron muy bien con una estruendosa versión de Spread Your Wings.

Ciertamente este no es un disco para escuchar a la ligera y por lo mismo, escabullo catalogarlo a tontas y locas como un disco más de power metal, aquí se fusionan elementos del neo-clásico, progresivo, heavy/speed, hard rock y hasta unos no tan sutiles elementos folk. Es casi como escuchar un disco de Rush, poniendole máxima atención al complejo juego instrumental, los tempos y las embelezadas melodías.- Puntos extra aporta la voz de Hansi Kursh, más afín a la linea del power americano (a lo Iced Earth) que a toda una manga de vocalistas con gargantas aflautadas, particularmente entre los exponentes itálicos.

Megadeth - Youthanasia (1994)

Para mí, este es y probablemente seguirá siendo el número 1 en toda mi fonoteca. Hasta el dia de hoy le estoy totalmente agradecido a la persona que me lo regaló para mi cumpleaños número 15, sin yo tener por entónces el más puto conocimiento sobre la banda.

Fue raro, pero a partir de Youthanasia me convertí en ultra fan de Megadeth, aunque lamentablemente nunca encontré otro disco a la altura. Más aún, me decepcioné bastante de álbumes como Criptic Writings y The World Needs A Hero, pero como fuera, este disco siempre me devolvía la pasión por Megadeth, a tal punto que considero que hay un ántes y un después de este disco, en al menos lo que refiere a mi propio rollo con el metal, con el rock.

Aunque cada tema desata una adrenalina infinita, que es probable interiorice cada uno de los que escuche con cierta devoción el disco, es imposíble no destacar algunos temas sobre otros y en mi caso personal un Addicted To Chaos, un Train Of Concequences, Elysian Fields, la hermosa A Tout Le Monde o la thrashera Victory, son por lejos los mejores temas de este disco, cuentan entre los mejores de Megadeth y del heavy metal en los noventa y en general de todos los tiempos.

Dio - Last In Live (1998)

Mucho ántes de tener los registros de Rainbow o de Black Sabbath de la era Dio, me había ido directamente a la discografía del cantante y luego de adquirir los clásicos Holy Diver y The Last In Line, quedé ciertamente prendado de la música del enano malevolente (paradógicamente uno de los más grandes en la historia del heavy metal), al punto que un buen día decidí comprar esta presentación en vivo, un cd doble, que de paso logró ser mi primera aproximación a algunos temas que el vejete había inmortalizado con Rainbow y con Black Sabbath.

Inferno: Last In Live, es una especie de Greatest Hits en vivo, un compendio de grandes éxitos que sonaron en todos los medios que se dedicaron a difundir el heavy metal en los ochenta e inclúso logra ir más allá, con reproducciones bastante fieles de clásicos como Heaven and Hell y The Mob Rules (BS) y notables clásicos como Rainbow In The Dark y Man on the Silver Mountain, que hasta suenan un poco más metaleros y épicos para la ocasión.

Halford - Resurrection (2000)

Aunque prefiero a Rob Halford en Judas Priest, hay que reconocer que con Mike "METAL" Chasciack y su banda de ocasión, el pelao hueco sí pudo mantener el nivel, en especial en este disco que es el primero y el mejor de toda su carrera solista bajo el nombre de HALFORD.

Un espectro en los temas, que va del heavy metal más judas priestano (cueck!) al speed desatado, con riffeos en ocasiones cercanos al thrash. Y el pelao sabe como lucirse, oscilando entre los agudos y amoldándose vertiginosamente a los ritmos de cada tema, logro de pocos buenos vocalistas del metal y algo que te trae irremisiblemente la memoria, el siempre recordado Painkiller, que en mi opinión es un buen disco, pero que está lejos de ser el mejor de Judas.

Judas Priest - Demolition (2001)

El segundo y último álbum de estudio de Judas Priest con Ripper Owens. En su tiempo me tuvo bastante enganchado y es que este es un disco que sigue fielmente la tradición sónica del Painkiller, pero complementandola con elementos más actuales y en este punto no deja de ser curioso que en ciertas ocasiones que puse el disco para animar algún malón, a más de alguien le surgió comparar el registro de Owens y la instrumentación general con la de grupos tan dispares como Rob Zombie o los propios Metallica y es que como fuera, aquí el elemento modernoso está bien presente.

Temas como Machine Man y Metal Messiah, que abren y cierran el disco, coquetean de cerca con el metal industrial, mientras que otros como Hell Is Home, Close To You y en especial Lost and Found suenan más "grungy", en el sentido de melancólicos, extremadamente introspectivos y hasta tristones. Pero como fuera, es el heavy metal verdadero el que termina primando en este disco y la verdad es que "Metal God" Owens, nunca me desagradó como reemplazante de Rob Halford, convenciéndome mucho más en este disco, que en mi opinión cuenta entre lo mejor del metal que se ha hecho en los últimos 10 años, siendo superior por cierto a Angel of Retribution y al actual Notradamus.

Stratovarius - Stratovarius (2005)

Indudablemente a Strato siempre les quedó chico un encuadre en el power metal, considerando la aterradora monotonía que ha adquirido este subgénero con el paso del tiempo y más aún porque este grupo mantiene vigente la tradición del metal más clásico, piénse en el de grupos como Rising Force, Rainbow, Alcatrazz, Racer X, Samson, etcétera.

Después de varias producciones ambiciosas como la anterior saga Elements (Pt. 1 y Pt. 2), Infinite y Destiny, que destacaron por fusionar el power metal con toda una parafernalia sinfónica, fué finalmente un respiro aliviador escuchar este homónimo el 2005, que representa un retorno a las raíces de la banda, por aquel entónces, un power trío como pocos y más cercano al hard rock melódico.

De principio a fin, creo que amé este disco y recuerdo haberlo escuchado varias veces seguidas el primer día, agradeciendo su mayor simpleza y el hecho de que en ningún tema se pierden en voladas sinfónicas o en cansadores entrevecos progresivos, todos estos, elementos que más que agradarme, hoy me hacen sentir más ajeno del metal verdadero.

Uno de los mejores temas es sin duda el primero; Maniac Dance, con un Timo Kotipelto que me recuerda en algo al propio Dave Mustaine, luego una seguidilla de temas más softy metal que rematan en tres hermosas composiciones épicas: The Land of Ice And Snow, una poética dedicatoria a la madre tierra nórdica y Leave The Tribe/United, temas que resaltan el riff hard rockero de antaño.

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