lunes, 2 de abril de 2012

RETROspectiva: The Who - "The Song Is Over" (1971)



Si de clásicos del rock se trata, The Who es sin lugar a dudas uno de los máximos imprescindibles. Derivados de la invasión británica de comienzos de los '60 junto a The Beatles y los Rolling Stones, tomaron de los primeros sus peinados y melodías coreables y de los segundos su conatural agresividad, consistente en una mayor asimilación bluesera y amplitud de los instrumentos. Su anclaje al estílo de vida MOD (medio camino entre la subcultura beatnik y la contracultura hippie), un excesivo consumo de drogas y la constante necesidad de experimentarlo todo, tanto dentro como fuera de la música, son elementos determinantes para comprender la excesiva contribución de esta banda a la evolución del preciado género y el encause hacia nuevos estílos como el art rock, el progresivo y el hard rock.

El glorioso cuarteto de Lóndres saltó a la fama en la temprana fecha de 1965, por medio del single "My Generation", perteneciente al LP (debút) del mismo nombre. La canción, una enrabiada protesta contra la crítica musical de su tiempo, tiene un ritmo y acidéz propias del punk rock, género del que años más tarde serán considerados profetas o prototipo, pero pese a conquistar un conveniente status de irreverencia y rebeldía en el temprano rock 'n' roll, ni My Generation (el álbum) ni su sucesor A Quick One de 1966 complacen la sed de innovación de unos Who liderados por la tremenda ambición creativa del guitarrista Pete Townsend, además del controvertido y enérgico baterísta Keith Moon o el gran bajista y compositor John Enwistle, seguidos varios pasos atrás por el vocalista Roger Daltrey quien hasta fines de los '60 careció de algún sello estilístico que le destacara o pusiera a la par de tan tremendos talentos y egos con los que compartió el podio.

La oportunidad de brillar llegó a Roger Daltrey en 1969 conjunto a la grabación del mítico álbum conceptual Tommy, considerado una obra maestra de la post psicodelia y la génesis del art rock. Será entre las variaciones y tempos de "We're Gonna Take It", el hard rock de "Pinball Wizard" o las cuidadas melodías de "Sensation" que el cuarteto afiance todo su potencial y tanto Daltrey como el resto de la banda, den finalmente con su distintivo sónico. Dos años más tarde lanzan Who's Next, el que es para muchos (incluyéndome) el mejor disco de la banda, un ejercicio de actitud y buen gusto que mezcla el hard rock con el progresivo y la tradicional rítmica de los Who en grandes himnos como "Baba O' Riley", "Won't Get Fooled Again" o las deleitables harmonías de "Behind Blue Eyes", "Gettin in Tune" y "The Song Is Over"* que hacen de este álbum una obra maestra de los '70, transparentada influencia en otros memorables discos de la década como el debút de Aerosmith (1973), Queen (1973) y Queen II (1974) de Queen o hasta el mismísimo The Wall (1979) de Pink Floyd.

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