lunes, 18 de junio de 2012

RETROspectiva: Deep Purple - "Pictures Of Home" (1972)

 

Amalgama de rock épico, virtuosismo y sobriedad, el heavy metal de Deep Purple sentó los fundamentos de una nueva escuela del rock pesado hacia comienzos de los '70, absolutamente británica, aunque menos sombría que el sonido de Birmigham (Black Sabbath, Judas Priest), ni decantada por las rústicas influencias del blues (Humble Pie, Led Zeppelin) mucho menos por la vistosidad del glam (Queen, UFO, Uriah Heep). Los "Profundo Púrpura" supieron rescatar desde un principio los mejores elementos y el lado "elegante" de artistas como Iron Butterfly, Jeff Beck, Jimi Hendrix, The Who, Cream, It's A Beautiful Day, The Beatles y los propios Led Zeppelin, en un complejo puzzle de riffs, secuencias de órgano (Hammond B3), extensos e intrincados solos de guitarra y altísimos falsettos (cortesía particular de Ian Gillan). 

Aquella banda que iría evolucionando disco tras disco de la psicodelia y el hard rock embrionario a las estructuras del heavy metal más tradicional, se formó el año '67 en la pequeña ciudad inglesa de Hertford (ubicada algunos kilómetros al norte de Lóndres). Sus miembros de cuna fueron los virtuosos Ritchie Blackmore (guitarras), Jon Lord (piano/órgano), Ian Paice (batería) y los más prescindibles Rod Evans (voz) y Nick Simper (bajo), que terminarían fuera de la banda a fines del '69 por diferencias musicales. Ese mismo año la llegada del vocalista Ian Gillan y del bajista Roger Glover consolidó la formación histórica de Deep Purple, mejor conocida como Mark II y que registró cuatro gloriosos discos hasta su disolución en 1973; de esta etapa es imposíble no destacar la impronta que tuvieron trabajos como In Rock (1970) y Machine Head (1972) en la evolución del heavy metal, caudales de creatividad de donde emergieron masterpieces como "Child In Time" (prima maqueta del metal progresivo), "Speed King" y "Highway Star" (antesalas del thrash/speed metal), el clásico de clásicos "Smoke On The Water" y temas más olvidados como el destacado por esta RETRO: "Pictures Of Home".
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Tras la disolución de la vitoreada Mark II en el '73, Deep Purple sorteó algunas crisis de identidad y la salida menos esperada de su emblemático guitarrista en el '75, quien iría a formar otra épica banda (Rainbow) junto al gran cantante italoamericano Ronnie James Dio. Naturalmente, no fueron menos interesante tampoco los tiempos en que Deep Purple tuvo por vocalistas a gente como David Coverdale o Joe Lynn Turner, en los que Glenn Hughes logró implantar el groove funky o aquellos en que las guitarras de Tommy Bolin y Joe Satriani llenaron a su modo el vacío dejado por Ritchie Blackmore. La Mark II volvería a resurgir un par de veces entre las décadas de los '80 y '90, registrando la trilogía: Perfect Strangers (1984), The House Of Blue Light (1987) y The Battle Rages On (1993), aunque tristemente el incesante choque de egos entre Gillan y Blackmore no permitió prosperar a la formación, debiendo marcharse el segundo y siendo reemplazado hasta la actualidad por el ex Kansas, Steve Morse, músico de gran nivel que aportó un nuevo cemento a la banda que tras su integración lleva ya casi dos décadas de ruedo, continuas presentaciones por todo el mundo y cuatro álbumes excepcionales a su haber.

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